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Posted on: June 17, 2020

A Community Equity Approach to Policing

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(Español abajo)

At the City Council meeting of June 15, 2020, Police Chief Kevin Burke presented a new approach to responding to police calls for service in Healdsburg.  Chief Burke’s concept envisions a new core value of the Healdsburg PD – that being Community Equity.  Establishing Community Equity as a core value includes:

  • Blending established police procedures with the concepts of social equity;
  • Partnering with academics to establish standards and measures; and
  • Redirecting funding towards a Community Equity Team.

With the Community Equity Team, a Licensed Clinical Social Worker (LCSW) and a Police Officer provide additional training to staff and the community (in areas like equity and unconscious bias).  They also outreach to marginalized communities in Healdsburg following an assessment of current and historical challenges, including offering recommendations to incorporate into policy and operations.  The Team would respond to social and mental health concerns that arise during calls that may not require a more typical law enforcement response.

The Chief also previously presented his summary of the Healdsburg Police Department’s approach to a number of key issues currently being discussed across the nation:

๐—•๐—ผ๐—ฑ๐˜†-๐—ช๐—ผ๐—ฟ๐—ป ๐—–๐—ฎ๐—บ๐—ฒ๐—ฟ๐—ฎ๐˜€: The Healdsburg Police Department implemented a body-worn camera program in 2014, equipping all officers with cameras at that time. In 2015, the department expanded the program to include cameras for all field personnel, including code enforcement and parking enforcement officers. This has significantly enhanced our ability to be transparent and meaningfully review and monitor contacts with the community and use of force by an officer.

๐—•๐—ถ๐—ฎ๐˜€ ๐—ง๐—ฟ๐—ฎ๐—ถ๐—ป๐—ถ๐—ป๐—ด: Diversity training is an important priority for the Healdsburg Police Department and California Commission on Peace Officer Standards and Training (POST). All entry-level police officers receive cultural diversity training in the police academy, and throughout their careers, officers receive updated racial and cultural diversity training on an on-going basis. Topics include procedural justice, implicit bias, and cultural diversity. All Healdsburg police officers completed updated diversity and implicit bias training as recently as November 2019.

๐— ๐—ฒ๐—ป๐˜๐—ฎ๐—น ๐—›๐—ฒ๐—ฎ๐—น๐˜๐—ต ๐—ง๐—ฟ๐—ฎ๐—ถ๐—ป๐—ถ๐—ป๐—ด: All officers receive mandated POST training on interacting with people with a mental illness, an intellectual disability, or who have a substance use disorder. Additionally, patrol officers receive training in crisis intervention techniques (C.I.T.). We all know of family members or friends who face challenges like this daily, and we take that with us into our policing.

๐——๐—ฒ-๐—˜๐˜€๐—ฐ๐—ฎ๐—น๐—ฎ๐˜๐—ถ๐—ผ๐—ป: As part of the Police Department’s arrest and control training program, officers receive de-escalation training. Officers use de-escalation techniques whenever possible and use force only when necessary. California law requires that “officers utilize de-escalation techniques, crisis intervention tactics, and other alternatives to force when reasonable,” and it requires all officers be trained in alternatives to deadly force and de-escalation techniques. The department embraces these requirements and follows this mandate.

๐—จ๐˜€๐—ฒ ๐—ผ๐—ณ ๐—™๐—ผ๐—ฟ๐—ฐ๐—ฒ: The use of force by law enforcement officers is a matter of critical concern to us all. The Department and its officers recognize the value of all human life and the dignity of every individual. We understand the trust the community bestows upon the Department to use only the force that is reasonable to protect the public welfare. The ultimate objective of every law enforcement encounter is to avoid or minimize injury.

The Police Department’s policy outlines many factors (available to view at that officers must weigh when determining whether the use of force is reasonable. Under California law and Police Department policy, officers may only use the amount of force that reasonably appears necessary given the facts and the totality of the circumstances known to the officer at the time of the event.

In deadly force situations, officers must evaluate the use of other reasonably available resources and techniques when determining whether to use deadly force. California law and Police Department policy require “where feasible, a peace officer shall, prior to the use of force, make reasonable efforts to identify themselves as a peace officer and to warn that deadly force may be used, unless the officer has objectively reasonable grounds to believe the person is aware of those facts.”

๐——๐˜‚๐˜๐˜† ๐˜๐—ผ ๐—œ๐—ป๐˜๐—ฒ๐—ฟ๐˜ƒ๐—ฒ๐—ป๐—ฒ: Officers have a moral, ethical, and legal obligation to intercede to prevent the use of unreasonable force when they observe another officer going beyond what is reasonable. Failure to comply with this obligation is misconduct and ground for discipline. Department policy also requires that an officer who observes another employee use force that exceeds the degree permitted by law and policy to promptly report these observations to a supervisor.

๐—ฆ๐—ต๐—ผ๐—ผ๐˜๐—ถ๐—ป๐—ด ๐—ฎ๐˜ ๐— ๐—ผ๐˜ƒ๐—ถ๐—ป๐—ด ๐—ฉ๐—ฒ๐—ต๐—ถ๐—ฐ๐—น๐—ฒ๐˜€: Shots fired at or from a moving vehicle are dangerous and rarely effective. Police Department policy requires officers to move out of the path of an approaching vehicle instead of discharging their firearm at the vehicle or its occupants. The policy only allows an officer to discharge a firearm at a moving vehicle or its occupants when the officer reasonably believes there are no other means available to avert the threat of the vehicle, or if deadly force other than the vehicle is directed at the officer or others.

๐—–๐—ฎ๐—ฟ๐—ผ๐˜๐—ถ๐—ฑ ๐—–๐—ผ๐—ป๐˜๐—ฟ๐—ผ๐—น ๐—›๐—ผ๐—น๐—ฑ: The carotid control hold is a technique used by law enforcement to control a violent and resisting subject. The Healdsburg Police Department expressly prohibits its use. Strangle holds and chokeholds have always been prohibited.

๐—จ๐˜€๐—ฒ-๐—ผ๐—ณ-๐—™๐—ผ๐—ฟ๐—ฐ๐—ฒ ๐—ฅ๐—ฒ๐—ฝ๐—ผ๐—ฟ๐˜๐—ถ๐—ป๐—ด ๐—ฎ๐—ป๐—ฑ ๐—ฅ๐—ฒ๐˜ƒ๐—ถ๐—ฒ๐˜„: We oversee a thorough review of each use-of-force incident. The investigation includes the identification and interview of any civilian witnesses. The on-duty watch commander or uninvolved sergeant does the first review before the Lieutenant reviews the use of force report. After that, the use of force report then goes to the Chief of Police. The Chief then analyzes the information and the officer’s actions to ensure that the actions uphold the policies and practices we’ve discussed here. We regularly monitor and report the frequency and types of force used.

๐—ง๐—ฟ๐—ฎ๐—ป๐˜€๐—ฝ๐—ฎ๐—ฟ๐—ฒ๐—ป๐—ฐ๐˜†: The badge of this Police Department is a symbol of public faith, and members of this department accept it as a public trust. Trust with the community includes being open and honest about what members of this department do, what they say, and what they should be doing. In accordance with California law, the Healdsburg Police Department publishes its policies and procedures as well as all department training outlines on the Police Department website. We also offer a CitizenRIMS interface so the public can see crime data, arrest information, the department media bulletins, and more.

For more information, please contact police @


El Jefe de Policía de Healdsburg Kevin Burke revela un nuevo enfoque policial

En la junta del Consejo de la Cuidad el 15 de Junio, 2020, El Jefe de Policía Kevin Burke presento un nuevo enfoque policial para responder a llamadas policiacas de servicio en Healdsburg. El concepto del Jefe Burke prevé un nuevo valor central al Departamento de Policía de Healdsburg – que es Equidad Comunitaria. Establecer Equidad a la Comunidad como uno de los valores centrales incluye:

  • Combinar procedimientos policiales ya establecidos con conceptos de equidad social;
  • Asociarse con académicos para establecer normas y medidas; y
  • Redirigir fondos para un Equipo de Equidad Comunitaria.

Con el Equipo de Equidad Comunitaria, y un Trabajador Social Clínico con Licencia (LCSW) y un Oficial de Policía que proporcione capacitación adicional al personal y a la comunidad (en áreas de equidad y el sesgo (prejuicio) inconsciente). También se acercan a las comunidades marginalizadas en Healdsburg para hacer una evaluación de desafíos actuales e históricos, que incluyen ofrecer recomendaciones para incorporar a las políticas y operaciones. El Equipo respondería a preocupaciones sociales y de salud mental que surjan de llamadas que no requieran una respuesta típica de como se incumpla la ley.

El Jefe también previamente hizo un resumen del enfoque del Departamento de Policía de Healdsburg a un numero de cuestiones claves que actualmente está siendo discutidas a través de la nación:

Cámaras corporales: En el 2014, el Departamento de Policía de Healdsburg implementó un programa de cámaras corporales y equiparó a todos los agentes policiales con cámaras en ese momento. En el 2015, el Departamento amplió el programa para incluir cámaras para todo el personal en contacto con el público, incluyendo los agentes de cumplimiento de códigos y estacionamiento. Esto ha realzado de manera significativa nuestra capacidad para ser transparentes y revisar y monitorear nuestros contactos con la comunidad y el empleo de la fuerza por los agentes de forma eficaz.

Capacitación acerca de los prejuicios: La capacitación en diversidad es una prioridad importante para el Departamento de Policía de Healdsburg y para la Comisión de California de Normas y Capacitación de los Agentes Policiales (POST, según sus siglas en inglés). En la academia policial todos los policías principiantes reciben capacitación en diversidad cultural y a lo largo de sus carreras reciben, de manera continua, capacitación actualizada en cuanto a diversidad racial y cultural. Los temas incluyen justicia procesal, el prejuicio implícito y la diversidad cultural. Todos los agentes policiales de Healdsburg han completado una capacitación actualizada en diversidad y prejuicio implícito tan recientemente como en noviembre del 2019.  

Capacitación de salud mental: Todos los agentes policiales reciben capacitación POST acerca de la interacción con personas con una enfermedad mental, discapacidad intelectual o que tengan un trastorno de abuso de sustancias. Además, los agentes de patrulla reciben capacitación en las técnicas de intervención de crisis (C.I.T., según sus siglas en inglés). Todos conocemos a familiares o amigos que enfrentan este tipo de desafío todos los días y lo incorporamos a nuestro trabajo policial.

Técnicas para reducir la escalada de violencia: Como parte del programa de capacitación de arresto y control del Departamento de Policía, los agentes reciben capacitación en técnicas para disminuir el escalamiento de violencia y solo emplean la fuerza en caso necesario. La ley de California exige que “los agentes utilicen técnicas para reducir la escalada de violencia, tácticas de intervención de crisis y otras alternativas al empleo de la fuerza cuando sea razonable”, y requiere que todos los agentes estén capacitados en alternativas al empleo de la fuerza letal y en las técnicas para reducir la escalada de violencia. El Departamento acoge estos requisitos y sigue este mandato.

Empleo de la fuerza: El empleo de la fuerza por los agentes encargados de hacer cumplir la ley es un asunto que nos preocupa profundamente a todos. El Departamento y sus agentes reconocen el valor de la vida humana y la dignidad de cada persona. Entendemos la confianza que la comunidad le confiere al Departamento a usar únicamente la fuerza que sea razonable para proteger el bienestar público. El objetivo fundamental de cada encuentro policial es evitar o minimizar daños indebidos.

La póliza del Departamento de Policía enumera muchos factores (que se pueden ver en que los agentes deben considerar al determinar si es razonable el empleo de la fuerza. Bajo la ley de California y la póliza del Departamento, los agentes solo pueden usar la cantidad de fuerza que parezca razonable en vista de los hechos y la totalidad de circunstancias conocidas por el agente en el momento del evento.

En situaciones de fuerza letal, los agentes deben evaluar el uso de otros recursos y técnicas razonablemente a su alcance al determinar si emplear la fuerza o no. La ley de California y la póliza del Departamento requieren que “cuando sea factible, un agente policial, antes de emplear la fuerza, debe tomar medidas razonables para identificarse como agente de la policía y advertir que se podría emplear la fuerza letal, a menos de que el agente tenga motivos objetivos razonables para creer que la persona ya está consciente de estos hechos”.

El deber de intervenir: Los agentes policiales tienen una obligación moral, ética y legal de intervenir para prevenir el abuso de la fuerza excesiva cuando observan que otro agente va más allá de lo que es razonable. El incumplimiento con esta obligación se considera mala conducta y está sujeta a medidas disciplinarias. La póliza del Departamento también requiere que un agente que observe a otro empleando el uso de fuerza que supere el grado permitido por ley y por póliza, reporte de inmediato estas observaciones a un supervisor.

Disparar contra vehículos en movimiento: Los disparos contra o desde un vehículo en movimiento son peligrosos y rara vez efectivos. La póliza del Departamento requiere que los agentes se quiten del camino de un vehículo que se aproxima en vez de disparar su arma de fuego contra el vehículo o sus ocupantes. La póliza solo permite que un agente dispare su arma de fuego contra un vehículo en movimiento o sus ocupantes, cuando el agente razonablemente cree que no hay otra manera de prevenir la amenaza del vehículo, o si una fuerza letal además del vehículo estuviera dirigida hacia el agente u otras personas.

Compresión de la arteria carótida: La compresión de la arteria carótida es una técnica usada por los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley para controlar a una persona violenta y resistente. El Departamento de Policía de Healdsburg expresamente prohíbe su uso. El uso de la comprensión de la arteria carótida y el estrangulamiento siempre han sido prohibidos.

Notificación y revisión del empleo de la fuerza: Supervisamos una revisión minuciosa de cada incidente de empleo de fuerza. La investigación incluye la identificación y entrevista de cualquier testigo civil. El comandante de guardia de turno o un sargento no involucrado hace la primera revisión antes de que el teniente revise el informe del empleo de fuerza. Posteriormente, el informe del empleo de fuerza pasa al Jefe de policía. El Jefe analiza la información para asegurar que las acciones apoyen las pólizas y prácticas que se han discutido aquí. Monitoreamos y reportamos regularmente la frecuencia y los tipos de fuerza que se han utilizado.

Transparencia: La insignia del Departamento de Policía es un símbolo de la fe pública y los miembros de este Departamento lo acepta como la confianza de la población. La confianza con la comunidad incluye ser abiertos y honestos acerca de lo que los miembros de este departamento hacen, dicen y lo que deberían estar haciendo. En cumplimiento con la ley de California, el Departamento de Policía de Healdsburg publica sus pólizas y procedimientos, así como los esbozos de las capacitaciones del Departamento en su página web. También ofrecemos un interfaz RIMS (Sistema de gestión de respuesta a información) para ciudadanos para que el público pueda ver los datos acerca de crímenes, información acerca de arrestos, boletines de los medios publicitarios del Departamento y más.

Para más información, favor de contactarse al police @

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